misa gospel en nueva york

Una auténtica Misa Gospel en Harlem

 Escrito por Zahara

Asistir a una misa Gospel es una de las experiencias con más cariño que recuerdo de mi primer viaje a Nueva York. Te cuento mi experiencia y todas las opciones que hay sobre cómo ir a una misa gospel en Nueva York.

La primera vez que estuve en Nueva York decidí asistir a una misa Gospel. Era Semana Santa y el único domingo que iba a estar en la ciudad tenía que escoger entre visitar algún mercadillo de Nueva York o asistir a una misa Gospel.

La verdad es que la elección fue muy difícil, porque me apetecía mucho hacer las dos cosas.

Al final nos decidimos por la misa por varios motivos: porque eran días muy fríos y así estaríamos bajo resguardo. Porque llevábamos unos días ya en la ciudad y nos apetecía algo tranquilo. Teníamos los pies y piernas que nos dolían por todos lados.

Mi experiencia en una misa Gospel

Como te digo, finalmente decidimos asistir a una misa. Y eso que ni mi pareja ni yo somos religiosos, más bien todo lo contrario, pero considerábamos que debíamos visitar una iglesia gospel y conocer de primera mano cómo eran las misas. Está claro que fue una buena decisión, porque así te lo puedo contar a ti. 🙂

Nos apetecía mucho ver si la auténtica música gospel en Nueva York era tipo Sister Act o si eso solamente pasaba en las películas.

Lo primero que hicimos fue consultar la Lonely Planet (he de decir que para este viaje iba preparadísima con mil guías) para ver qué iglesia recomendaban.

Dónde ver una misa Gospel en Nueva York

En la guía Lonely Planet te recomiendan asistir a la Absyssinian Baptist Church, así que fuimos para allí porque no teníamos ninguna referencia más. Pero llegamos muy justos de tiempo.

Unos 15 minutos antes de que empezara la misa, la iglesia ya estaba llena. Así que allí mismo nos recomendaron que fuéramos a St. Thomas, que estaba unas calles más arriba.

Y así lo hicimos.

Misa Gospel el Domingo de Ramos en St. Thomas

St. Thomas es una catedral sencilla. Tiene una congregación pequeña, pero muy acogedora.

No puedo explicarte muy bien cómo funciona la misa, porque no soy creyente y lo que sé de misas es la que veía mi abuelita por la televisión. La principal diferencia que encontré es que hay una persona que oficia la misa y otra la que da el sermón. Porque creo que no es lo mismo. La primera era una mujer, el segundo un cura. No me hagas mucho caso sobre cómo se estructura una misa porque la verdad es que no entiendo mucho del tema.

Eso sí, la primera persona que estaba en el atril, nos dio la bienvenida a todos los asistentes, en especial a los viajeros. Nos preguntó grupo por grupo nuestros nombres y de dónde veníamos.

Y nos dieron la bienvenida en nuestro idioma: «bienvenidos», «bienvenue», «benvenuto». Todo un detalle, la verdad.

Este hecho fue el que marcó un antes y un después en toda la ceremonia. A partir de ese momento es como si formaras parte de esa congregación. Te relajabas.

Las mujeres que estaban en la misa (había mayoría de mujeres) fueron súper amables con nosotros, indicándonos dónde estaban las canciones que se iban a cantar en los cancioneros que había en los bancos.

Al principio nos sorprendió mucho, porque obviamente no nos sabemos las canciones. Pero poco a poco nos fuimos animando. Al final pillas el ritmo e intentas seguir la letra de los cancioneros.

El momento de «darse la paz» también fue muy especial. Nos vinieron muchas personas a darnos la paz y a cruzar algunas palabras con nosotros. Al decir que éramos de España todos tenían una anécdota que decir sobre nuestro país: «yo estuve hace 5 años de vacaciones», «siempre he querido viajar a España». Y un abuelete: «estuve con la marina cuando era joven»…

El día de la Palma

El día que asistimos a la misa Gospel coincidió que era Domingo de Ramos, en plena Semana Santa.

Hay una tradición allí, que aquí no la había visto nunca, que es ir haciendo trenzas con hojas de palma a medida que se desarrolla la misa. También lo vi en St Patrick’s Cathedral en el MidTown, que visitamos esa misma tarde.

Despedida

Fue también muy enriquecedor el momento de salir de la iglesia. El cura se acercó a nosotros a comentarnos también su experiencia en Barcelona cuando la visitó con un grupo de su congregación unos años atrás.

No tengas vergüenza. En general les encanta España, así que tendrás un tema de conversación con ellos. Aprovecha que eres experta en el tema 🙂

Dónde se encuentra esta iglesia gospel

St. Thomas se encuentra en 147 W 144th St, en Harlem. Encontrarás un mapa al final del artículo.

El metro más cercano es el de la 145th St. de la línea 3 con destino la 148th St. Lenox, aunque nosotros salimos en otra estación porque al principio nos dirigíamos a otra iglesia.

Otras opciones de misa Gospel en Nueva York

Después de volver de aquel viaje y explicar mi experiencia, todo el mundo que conozco me dijo que su experiencia había sido un poco más sosa.

Asistieron a misa como meros espectadores y no interactuaron con nadie de la iglesia. Una pena. Aunque también es verdad que si lo tuyo no es el inglés o te apetece simplemente ver la misa gospel, igual lo prefieras.

Misa Gospel + excursión por Harlem

Por suerte, también hay otras opciones para asistir a misas gospel con guía, que te explican la experiencia. Además incluye una ruta por Harlem.

El problema de este tipo de recorridos es que solamente ves una parte de la misa, aunque tiene el atractivo de ser un tour guiado.

Este pack se puede hacer tanto en miércoles como en domingo.

Puedes contratar un tour de misa gospel + excursión por Harlem aquí.

Este tipo de excursiones lo mejor es que las contrates desde casa, así te aseguras la plaza, porque es fácil que se llenen los grupos. Y además te aseguras que el tour sea en castellano.

Misa Gospel en Harlem + excursión Contrastes

Y una de las opciones más populares entre los lectores de mi web.

La verdad es que sale muy bien de precio, porque incluye:

  • Visita guiada a una misa gospel
  • Tour por Harlem
  • Excursión Contrastes

Se trata de un pack que dura prácticamente un día entero (unas 6 ó 7 horas) , así que es ideal si no tienes muy claro cómo planificar tu viaje.

Eso sí, solo se hace en domingo.

Puedes contratar el Pack Misa Gospel + Tour Harlem + Contrastes aquí.

Tengo un artículo con mi opinión del Tour Contrastes de Nueva York.

Misa Gospel en Nueva York los miércoles

Lo bueno de algunas de estas excursiones organizadas es que además puedes ver Gospel en Nueva York los miércoles.

No hace falta que sea domingo.

Esto es interesante si el domingo quieres ir a un mercadillo o hacer algún tipo de actividad que solamente se hace ese día, o si tu viaje no dura una semana entera.

Creo que las misas de los miércoles no son tan vistosas, ya que la congregación no va tan arreglada y los cantantes no suelen llevar las togas. Además que acuden pocos feligreses. Pero lo bueno es que hay también menos turistas.

Algunas iglesias que ofician misas gospel los miércoles son:

  • Abyssinian Baptist Church (132 West 138th Street).
    Miércoles a las 7 pm.
  • Antioch Baptist Church (515W 125th Street).
    Miércoles a las 7’30 pm.

Si al final no puedes ir el domingo a St Thomas, seguramente en otra de las iglesias importantes también te reciban con los brazos abiertos (ojo, no quiero decir que no lo hagan normalmente, simplemente que están más acostumbrados a los turistas y pasan un poco más).

Etiqueta

No hace falta que te diga que estás en un templo. Para ellos es un lugar sagrado y están celebrando una liturgia, así que procura ser discreto y sobre todo respetuoso.

Nosotros no nos atrevimos a hacer fotografías, y de hecho ninguno de los viajeros que estábamos allí las hicimos. Si tienes dudas, pregunta a las personas que se encuentran allí si puedes tomar fotos.

En cuanto al vestuario, es evidente que no estás visitando el Vaticano, aunque sí se recomienda un poco de decoro y formalidad. En invierno no es problema. En verano supongo que si llevas unos shorts y una camiseta de tirantes con escote, es mejor que lleves algo para cubrirte un poco. Piensa que los feligreses se ponen sus mejores galas para asistir a misa y se arreglan con sombreros y todo.

Precios

Ten en cuenta que asistir a una misa gospel en Nueva York es gratis. Vamos, no debería costar nada. Es como en España.

Otro tema es que la visita a una iglesia gospel se haga dentro de un pack de excursiones, como los que comentábamos más arriba. En este caso no es que esté pagando a la iglesia, sino que estás pagando al guía.

Aún así has de tener en cuenta que casi al final de la misa se pasa el cepillo para hacer tus donaciones a la iglesia.

Es voluntario, por supuesto. Pero también es cierto no quedas muy bien si no das nada a la comunidad. En nuestro caso dejamos $10 por persona en un sobre que te dan. Luego lo recogen y nadie sabe lo que realmente has donado por estar dentro del sobre cerrado. Vamos, el cepillo de toda la vida.

Lo cierto es que nos lo pasamos tan bien que nos sabía mal dejar menos dinero.

Si quieres tengo un artículo sobre qué hacer en Nueva York gratis lleno de consejos interesantes. Y también un montón de ideas sobre qué hacer en Nueva York en general.

Horarios de las iglesias

Lo mejor es que consultes la web de cada una de las iglesias para ver exactamente a qué horas se ofician las misas. Pueden cambiar si son festivos destacados.

En general suelen haber misa a las 8 am y 11 am, aproximadamente. Igual hay iglesias que hacen la misa a las 8’30 am y luego a las 11’30 am.

Anoto aquí los horarios de las iglesias que he mirado, pero asegúrate antes de ir que el horario no ha cambiado.

  • Cathedral Church of St. Thomas the Apostle: 9 am y 11’30 am
  • Abyssinian Baptist Church: 9 am y 11’30 am
  • Canaan Baptist Church: 10 am
  • Bethel Gospel Assembly: 8 am y 11’30 am

Una experiencia única

En sucesivos viajes a Nueva York ya no he vuelto a visitar ninguna misa gospel en Harlem. He considerado que ya lo he visto y ya sé lo que es. Pero te aconsejo que si todavía no has asistido a una, lo hagas.

Y si puede ser en St. Thomas la diferencia creo que es notable con otras iglesias más grandes. Al menos comparando con amigas, su experiencia fue simplemente como espectadoras. De hecho, estaban situadas en un piso diferente al de los feligreses, ya que estos tienen sus asientos asignados.

Recomendación final: la mejor misa gospel de Harlem

Realmente no creo que haya una mejor misa gospel. Depende mucho de los gustos de cada uno. Lo mejor es asegurarse el tiro en una iglesia pequeña o bien en una grande yendo con tiempo suficiente para que no te sienten en un gallinero. En todo caso dicen que las misas de los miércoles son las que están más orientadas a los turistas y se ven menos auténticas.

A modo de resumen, esta es mi recomendación:

  • Ves en domingo a la misa gospel. Si quieres también ir a un mercadillo, organízate bien el día y ves a comer o después.
  • Ves a una iglesia pequeña, como St. Thomas, donde te acogerán cariñosamente.
  • Si quieres ir a una iglesia más grande, llega al menos una hora antes de que empiece la misa o te tocará verla a través de un televisor, sobre todo si son fechas señaladas como Navidad, Domingo de Ramos o Pascua. Una buena idea es que contrates una salida que incluya la misa gospel y una excursión por Harlem, por ejemplo.

Origen del Gospel

Según la Wikipedia, la palabra gospel proviene del vocablo anglosajón Godspel (palabra de Dios).

La música gospel nace de la tradición de «espirituales negros», una música arraigada en el sufrimiento de generaciones de esclavos africanos que fueron arrancados de su tierra y deportados a América.

Estos esclavos llevaron al Nuevo Mundo un estilo musical propio. Una vida comunitaria basada en la música y el baile, donde la percusión era un recurso habitual e insistente en sus cantos. Es por eso que se incorpora al rito de la recién descubierta fe cristiana que adoptan los esclavos.

El canto gospel se acentúa con la animada participación de los oyentes (exhortaciones, palmas, baile improvisado). Poco a poco la música eclesiástica blanca, europea, estéril (a oídos de estos nuevos conversos) se transforma, y nacen los llamados «espirituales negros».

Además de aprovechar el canto para narrar historias de la Biblia, los espirituales negros sirven para que los esclavos se comuniquen en clave y burlen la vigilancia de los dueños y amos de las plantaciones americanas.

¿Ya sabes a qué misa gospel en Nueva York vas a acudir?

Imagen de portada de Hoops Hooley.

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Zahara

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10 comentarios en “Una auténtica Misa Gospel en Harlem”

  1. Miguel angel

    Gracias Wendy por tu generosidad!! una preguntitas,, hay misa Gospel Domingo por la noche? Y qué tipo de billete de metro nos recomiendas (si hay bono, ..) para tres personas con tres días libres de excursiones?? Gracias. s

    1. Zahara

      Depende de los días que viajéis en total. La metrocard con el bono de viajes ilimitados igual os sale a cuenta. Haced números 😉
      Lo de la misa gospel de noche, no puedo ayudarte en esto. Si hay alguna será en las iglesias más tarde, pero tengo dudas que sea algo habitual.

      Saludos!

  2. Carlos

    Hola, estuvimos este domingo en la misa gospel de qué recomiendas.
    La gente súper maja y amigable.
    Lo único es que había muy poca gente , no sé si eso era normal, pero éramos dentro 17 parroquianos y 26 forasteros. La iglesia estaba prácticamente vacía, no sé si el resto de gente que ha ido les ha pasado lo mismo.
    Aun así fue una buena experiencia

    1. Zahara

      Hola, Carlos!

      Me alegro que te gustara.

      Sí, ciertamente, recuerdo que no había mucha gente, es una iglesia pequeña y no estaba llena. El día que yo fui igual un poco más de gente de lo que comentas, igual por ser Domingo de Pascua.

  3. carlos

    Hola Wendy! Muchas gracias por tu blog, contiene info sumamente útil. Me apetece mucho una misa en Harlem, pero no me apetece nada la idea de llegar en un autocar de turistas, le quita todo el encanto… Precisamente por ello, la pregunta es: no es peligroso meterse en Harlem, en especial yo que voy con una adolescente? Podemos llegar en taxi, pero y la vuelta? Es el miedo a meterme donde no toca el que posiblemente acabe dejándome sin una buena sesión de Gospel en mi visita 🙁 Como lo ves?

    1. Zahara

      Hola, Carlos!

      No debes preocuparte porque Harlem es un barrio seguro. Estamos muy sugestionados por las películas. Para tranquilizarte, si paseas por Malcolm X verás que es una calle amplísima y una de las arterias de la zona donde está la iglesia que yo visité. Un truco para que veas cómo son las calles es que navegues por Google Maps con la vista a pie de calle. Verás que son calles agradables y limpias.

      Espero haberte ayudado 🙂

  4. ARES

    Gracias por la recomendación! Buscaba una iglesia algo menos turística y esta opción me parece estupenda. He visiado la web y no veo los horarios de las misas el Domingo (viajamos en Marzo), tienes idea de si seguirán siendo ◾Cathedral Church of St. Thomas the Apostle: 9 am y 11’30 am

    Mil gracias

    1. Zahara

      Hola, Ares!

      Pues la verdad es que no lo sé, hace ya bastantes años que visité St. Thomas. Yo lo que me imagino es que la hora de la misa será la misma que en otras iglesias de la zona. Puedes mirar otra más grande y el horario seguramente será el mismo.

      Un saludo!

  5. ¡Hola Wendy!
    Me está encantando tu blog 🙂 Muchas gracias por compartir tanta información de calidad 🙂
    Te quería consultar sobre la iglesia de St. Thomas. ¿Cómo puedo saber a que hora es la misa de gospel?
    He estado mirando en su web: http://www.saintthomaschurch.org/calendar
    Y no encuentro nada sobre eso.. es más parece que el domingo tienen misa normal.
    Muchas gracias, a ver si me puedes echar un cable.
    Besos

    1. Zahara

      Hola!

      Es que no es esta iglesia la que comento! La misa gospel que recomiendo está en Harlem, no en la 5th Ave.

      La URL de la iglesia que cito es esta, aunque está desactualizado :S

      En mi caso llegué allí casi por chiripa, como cuanto en el post. 😀

      Un abrazo!

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