Edificio Dakota

Edificio Dakota: el edificio maldito donde viven millonarios

 Escrito por Zahara

El Edificio Dakota o Dakota Building es uno de los edificios que no siempre tenemos presente cuando viajamos a Nueva York. Pero tiene m√°s historia de lo que parece. Enmarcando el lado oeste de Central Park, nos hace olvidarnos de los imponentes rascacielos y entrar en un pedazo de la historia de la ciudad. Aunque a veces esa historia sea un poco siniestra…

Qué es el Edificio Dakota

Se trata de un edificio residencial situado en el barrio del Upper West Side de Nueva York. Es decir, en el lado oeste de Central Park. El edificio Dakota, construido a finales del siglo XIX, es una de las residencias m√°s misteriosas y exclusivas de Manhattan.

Se tard√≥ exactamente 4 a√Īos en construir, desde el el 25 de octubre de 1880 hasta el 27 de octubre de 1884.‚Äč

Constaba de 65 apartamentos, que ten√≠an entre 4 y 20 habitaciones. Todos ellos con dise√Īos diferentes. En total hay unas 500 habitaciones en el edificio, aunque con el paso de los a√Īos la distribuci√≥n interior del edificio ha ido cambiando.

Siempre se ha considerado un edificio destinado a las clases medias de Nueva York, pero desde muy pronto ha tenido entre sus inquilinos a celebridades del mundo de la m√ļsica, el cine, el arte, la econom√≠a…

De hecho, como es habitual en los edificios donde se alojan millonarios, para poder optar a vivir en uno de sus apartamentos, primero tiene que ser aprobado por la junta de vecinos. Este es un hecho curioso que sorprende mucho.

Algunas de las celebridades a las que se les ha negado la opci√≥n de comprar un apartamento fueron Antonio Banderas y Melanie Griffit. Luego te explico m√°s. ūüėČ

Seguro que ya sabes que este edificio es especialmente famoso porque a sus puertas fue asesinado el ex-Beatle John Lennon. Pero no nos adelantemos a la muerte del m√ļsico, porque a√ļn tenemos mucho que contar.

Por cierto, el Dakota fue a√Īadido al Registro Nacional de Lugares Hist√≥ricos en 1972 y fue declarado Lugar Nacional de Inter√©s Hist√≥rico en 1976.

El origen del nombre del edificio

El origen de su nombre es bien curioso, como muchas cosas en esta ciudad. 

Mientras la cultura popular dice que recibi√≥ el nombre de Dakota por encontrarse muy alejado del resto de la ciudad, lo cierto es que no fue hasta la publicaci√≥n de un reportaje en 1933 cuando se empez√≥ a hablar del motivo del nombre del edificio. Y he de decir que es algo m√°s rom√°ntico que el de la cultura popular. 

Se le puso el nombre de Dakota porque al due√Īo del edificio le atra√≠an los territorios del Nuevo Oeste, como el Territorio Dakota. De hecho, en la entrada de la calle 72, encontramos la figura de un indio de la tribu Dakota. 

Ubicación del Edificio Dakota

Como hemos dicho, el Edificio Dakota se encuentra en el Upper West Side de Nueva York. La entrada principal la encontramos en el 1 W 72 St. La fachada lateral da a la calle Central Park West. 

Actualmente el Upper West Side sigue siendo un barrio básicamente residencial, aunque también puedes encontrar hoteles como explico en mi guía sobre este barrio

El Dakota Building queda solo a 4 manzanas de uno de los museos m√°s visitados de Nueva York, el Museo Americano de Historia Natural, y a solo una manzana del famoso Edificio San Remo.

Adem√°s justo frente al Dakota, en Central Park, encontramos el famoso mosaico Imagine que rinde homenaje a John Lennon.

¬ŅSe puede visitar el Edificio Dakota?

Lamentablemente no se puede acceder al edificio‚Ķ ¬°A menos que alguno de sus inquilinos te invite a su casa! Eso s√≠, puedes disfrutar del exterior y probar suerte a ver si reconoces a alguien que entre o salga. ūüėČ

El origen del Dakota y nuevas formas de organización

Fue construido por Henry J. Hardenbergh por encargo de Edward Cabot Clark, cofundador de la Singer Sewing Machine Company (empresa de la famosa m√°quina de coser Singer). 

En su origen, el Dakota se trataba de un apartment hotel, un nuevo tipo de viviendas que estaban teniendo mucho √©xito en Nueva York. 

En 1961 los residentes del Dakota compraron el edificio a la familia de Clark, que a√ļn arrendaban los pisos, y lo convirtieron en un edificio residencial cooperativo. Es un sistema en el que los inquilinos no son due√Īos de los apartamentos, sino que tienen acciones de la cooperativa.

No podemos decir que el Edificio Dakota fuera una construcción innovadora, pero sí que bebió de las tendencias que surgieron en la época.

Seg√ļn la tesis Kitcheness City de la arquitecta Anna Puigjaner (puedes consultarla aqu√≠), los primeros apartment hotels se construyeron en la 5th Avenue. 

No fue hasta finales de 1880 y principios de 1890 cuando se empezaron a situar en el Upper West Side, donde se encuentra el Dakota. 

En aquella √©poca las viviendas para las clases medias empezaban a tener servicios comunes centralizados, como pod√≠a ser la cocina y la zona de lavander√≠a para reducir costes de contrataci√≥n de servicio dom√©stico. Esto podr√≠a permitir que estos apartamentos no contaran con una extensa cocina, ni la necesidad de contratar servicio dom√©stico propio, ya que los servicios comunes del edificio pod√≠an hacerse cargo de la elaboraci√≥n de las comidas. 

De hecho, como sucede en el Dakota, esto permit√≠a que ni siquiera los apartamentos fueran homog√©neos, siendo algunos de 4 habitaciones y otros disponer de 20. Tanto es as√≠ que no hay ning√ļn apartamento igual a otro.

Adem√°s el Dakota contaba con un gran comedor com√ļn y las comidas elaboradas en la cocina central pod√≠an enviarse a los apartamentos por ascensores interiores destinados al servicio.

Otra novedad de la época que adoptó el edificio Dakota fue introducir otros servicios comunes como zona de juegos, gimnasio, biblioteca, salón de baile, bodega y salón de fumadores para caballeros.

Algunas curiosidades el Edificio Dakota que te gustar√° contar

Como todo buen edificio, de su construcción e historia podemos sacar unas cuantas curiosidades:

  • Los planos de construcci√≥n de Dakota ya no existen, por lo que la disposici√≥n original de los apartamentos solo se conoce a partir de descripciones escritas.
  • Aunque en aquella √©poca era suficiente para identificar los edificios de apartamentos con la direcci√≥n donde se encontraba, se eligi√≥ darle un nombre por influencia brit√°nica de dar nombre a los edificios sin direcciones.
  • Los inquilinos tienen prohibido tirar las puertas originales y las repisas de las chimeneas. Si no encajan con sus interiorismos, se han de guardar en el almac√©n del edificio.
  • No solo a Donald Trump le gusta la opulencia… ¬°El antiguo apartamento del propietario original est√° recubierto de plata! Las molduras de madera, las bisagras, los picaportes y los escudos de las puertas estaban cubiertos por finas l√°minas de plata esterlina.
  • El edificio cost√≥ un mill√≥n de d√≥lares de la √©poca.
  • Se rumorea que hay $30.000 enterrados debajo del piso del apartamento de John Lennon y Yoko Ono. Seg√ļn el libro de 1996 del autor Stephen Birmingham, ¬ęLife at the Dakota¬Ľ, el anterior residente del apartamento de John y Yoko escondi√≥ el dinero debajo del piso del dormitorio principal. Siempre nos quedar√° la duda, ya que la junta de accionistas se niega a destruir el piso para resolver el misterio. ¬ŅSer√° calderilla para ellos?
  • El comedor compartido, que en sus inicios exist√≠a para todos los inquilinos, se adapt√≥ a vivienda despu√©s de la II Guerra Mundial. El artista Giora Novak dise√Ī√≥ en √©l un espacio minimalista, que decor√≥ con su propia obra de arte.
  • El apartamento m√°s caro fue el que vendi√≥ el m√ļsico y compositor Leonard Berstein (compositor del musical del famoso musical de Broadway West Side Story) por $21 millones. Casi nada.
  • Cuando estaba vivo, Lennon le dijo a Ono que vio a una ‘mujer fantasma llorando’ en el edificio.
  • Yoko Ono todav√≠a vive en The Dakota y dice que vio el fantasma de Lennon all√≠. Igual te la cruzas en el portal. ūüėČ

Un im√°n para los ricos y famosos

El edificio se alquil√≥ por completo incluso antes de que abriera, gracias a una cr√≠tica entusiasta de The New York Times. De hecho tuvo cero vacantes durante 45 a√Īos despu√©s de su apertura.

Lauren Bacall vivi√≥ aqu√≠ durante 53 a√Īos. Otros famosos que han vivido aqu√≠ son Bono, Jennifer L√≥pez, Marc Anthony, Sting, Alec Baldwin…

Como te comentaba antes, a Antonio Banderas le negaron la opci√≥n de la compra de acciones de la cooperativa. Pero no fue el √ļnico que ha pasado por ese mal trago. Otros famosos que han sido rechazados son Cher, Billy Joel, Madonna…

De hecho, √ļltimamente la cooperativa no est√° aceptando celebrities entre sus inquilinos. 

El Dakota desde Central Park… ¬°contrasta su poca altura con sus vecinos!

Magia negra y espiritismo a principios del s. XX

La parte tr√°gica del Dakota podr√≠a empezar a principios del s.XX. 

En esa √©poca se aloj√≥ en el Dakota Aleister Crowley (te sonar√° como Roderick Burgess si has le√≠do Sandman), un experto en magia negra que pudo haber realizado rituales sat√°nicos en el edificio. Este hecho atrajo a otros amantes del ocultismo, que igual removieron m√°s almas perdidas de las que deb√≠an…

También se dice que las sesiones de espiritismo eran habituales en el piso de Boris Karloff, el actor conocido por sus películas de terror (Frankenstein y La Momia).

Seg√ļn dicen, desde entonces se oyen ruidos extra√Īos y aparecen olores desagradables que no se saben de d√≥nde salen… 

Tampoco ayud√≥ mucho que Anton Szandor LaVey (apodado el Papa Negro y autor de la Biblia Sat√°nica) hiciera algunas ceremonias sat√°nicas durante el rodaje ‚ÄúLa Semilla del Diablo‚ÄĚ de Polanski. 

La Semilla del Diablo

Si eres de los que buscan localizaciones de cine en Nueva York, el edificio Dakota es un lugar que tienes que visitar… Por fuera, claro. 

Entre sus paredes se rod√≥ la pel√≠cula de Roman Polanski ‚ÄúLa Semilla del Diablo‚ÄĚ, protagonizada por Mia Farrow cuyo embri√≥n era el mism√≠simo satan√°s. 

De hecho Polanski escogi√≥ el Edificio Dakota como escenario precisamente por la relaci√≥n del edificio con el satanismo. 

Y las desgracias no dejaron de llegar.

Durante el rodaje, el coproductor tuvo que abandonar el proyecto por problemas renales. Y reci√©n estrenada la pel√≠cula, el compositor de la banda sonora (Krzystoffmeda), muri√≥ por un edema cerebral… ¬°Justo la misma enfermedad que sufre uno de los personajes de la pel√≠cula! 

Pero el verdadero terror lleg√≥ 13 meses despu√©s del estreno… Aunque no sucedi√≥ en el Dakota, muchos lo relacionan: la esposa de Polanski, Sharon Tate (embarazada de ocho meses) y otras cuatro personas fueron asesinadas brutalmente por orden de Charles Manson.

Aqu√≠ fue asesinado John Lennon el d√≠a que…

Seguro que ya lo sabes: delante del edificio Dakota fue asesinado John Lennon el 8 de diciembre de 1980. Sucedi√≥ en la acera, frente a la puerta principal, a manos de Mark David Chapman. Champan era un fan que justo esa misma ma√Īana le hab√≠a pedido un aut√≥grafo antes de entrar en el edificio. 

Justo ese 8 de diciembre, Lennon tuvo una sesi√≥n fotogr√°fica en su piso del Edificio Dakota, realizada por Annie Leibovitz para la revista Rolling Stone. De esta sesi√≥n sali√≥ la preciosa foto de Lennon desnudo besando y abrazando a una Ono completamente vestida de negro. Algunos lo ven como una imagen premonitoria de lo que iba a pasar al final del d√≠a. 

Creo que hemos dado un buen paseo por el Dakota Building, ¬Ņno te parece?

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Zahara

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