New York Public Library

Gu√≠a para visitar la Biblioteca P√ļblica de Nueva York y conocer todos sus secretos

 Escrito por Zahara

La Biblioteca P√ļblica de Nueva York o New York Public Library es un edificio impresionante que se encuentra en pleno Midtown en Manhattan. Te cuento mi experiencia personal y una peque√Īa investigaci√≥n que he hecho para mis lectorxs.

Visitar la Biblioteca P√ļblica de Nueva York

Es una de las visitas imprescindibles de Nueva York si quieres impregnarte de historia, arte y cultura de la ciudad. 

Lo primero que quiero hacer es aclarar que la Biblioteca P√ļblica de Nueva York es una instituci√≥n que tiene sedes por toda la ciudad. Seguramente en tus paseos por los diferentes barrios de Nueva York te ir√°s encontrando con banderolas con el ic√≥nico logotipo del le√≥n. Hay m√°s de 90 sucursales en los boroughs de Nueva York del Bronx, Manhattan y Staten Island. Brooklyn y Queens no tienen ninguna sede porque estos dos distritos tienen sus propias redes de bibliotecas.

Pero hoy nos vamos a centrar en el edificio principal de la Biblioteca P√ļblica de Nueva York: el Stephen A. Schwarzman Building

Como curiosidad, este edificio no recibi√≥ el nombre de Stephen A. Schwarzman Building hasta 2008, el a√Īo en que este buen hombre hizo una donaci√≥n de $100 millones para su rehabilitaci√≥n. De hecho, el edificio es m√°s conocido como Main Branch

Desde el 2018 hasta el 2021, aproximadamente, est√° otra vez sufriendo obras de rehabilitaci√≥n. 

La historia y actualidad de la Biblioteca P√ļblica de Nueva York est√° plagada de donaciones. Aunque se trata de una instituci√≥n con acceso p√ļblico, tiene una gesti√≥n b√°sicamente privada. Podemos decir que el ayuntamiento es un donante m√°s.

La Main Branch de la Biblioteca P√ļblica de Nueva York no solo merece una visita por su impresionante arquitectura e importancia cultural en la ciudad, sino tambi√©n porque en ella se celebran exposiciones temporales gratuitas muy muy interesantes.

Toma nota de toooodo lo que puedes hacer gratis en Nueva York.

Puedes visitar la Biblioteca P√ļblica de Nueva York siempre que quieras, ya que el acceso es libre.

Es un lugar con muchas visitas de turistas, así que recuerda mantener el silencio ya que allí también va mucha gente a investigar, leer y trabajar, y necesitan concentración.

La visita podr√°s hacerla por libre o bien con audiogu√≠a, que es tambi√©n gratuita. 

Todo esto puede cambiar mientras tengamos que convivir con el coronavirus, y es probable que las din√°micas t√≠picas de las visitas a monumentos cambien. Aqu√≠ he escrito un peque√Īo art√≠culo sobre este tema

El edificio de la New York Public Library y su historia

Lo cierto es que este edificio ha tenido un papel fundamental en la historia. Ya sea a nivel nacional (y mundial) como a nivel particular. 

El estilo arquitect√≥nico es el Beaux Arts. Este estilo se convirti√≥ en la expresi√≥n preferida para todo tipo de edificios oficiales a finales del s.XIX y principios del s.XX: capitolios estatales, juzgados, bancos, bibliotecas, incluso hoteles. Era el estilo que los clientes ped√≠an a los arquitectos. 

Tal como indica la Wikipedia, el estilo Beaux Art es un estilo arquitect√≥nico que se caracteriza por la simetr√≠a, la jerarqu√≠a de los espacios (habiendo espacios nobles como escalinatas y otros m√°s utilitarios, como entradas laterales), referencias m√°s o menos expl√≠citas a una s√≠ntesis de estilos historicistas y de una tendencia al Eclecticismo, y una gran precisi√≥n en el dise√Īo y gran cantidad de detalles y un uso sutil de la policrom√≠a.

La Biblioteca P√ļblica de Nueva York fue creada gracias a la fusi√≥n forzosa de tres instituciones: la Biblioteca Astor, la Biblioteca Lenox y la Biblioteca Tilden. De hecho, fue un abogado de √©sta √ļltima el que ide√≥ la fusi√≥n ante la ca√≠da de las donaciones y dificultades financieras de la Astor y la Lenox. 

El papel de este abogado, John Bigelow, fue tan determinante en la historia de la biblioteca que actualmente tiene una plaza con su nombre: la John Bigelow Plaza. Se encuentra justo es la intersección de la 5th Avenue con la 41 Street, que queda justo frente a la escalinata de la New York Public Library. No es una plaza tal como lo conocemos, sino que a la intersección se le ha llamado así.

La instituci√≥n fue creada en 1895 en la ubicaci√≥n que tiene ahora mismo, ya que se encontraba justo entre las bibliotecas que se fusionaban. De hecho, en el lugar donde se emplaza la biblioteca hab√≠a un embalse que prove√≠a de agua potable a la ciudad de Nueva York y hab√≠a quedado obsoleto. A√ļn existen vestigios de este embalse en el interior del edificio.

La construcci√≥n de la Main Branch dur√≥ 13 a√Īos, empezando en 1897. Cuando acab√≥ la construcci√≥n se colocaron 121 kil√≥metros de estanter√≠as y se tard√≥ un a√Īo en trasladar todos los libros de las bibliotecas Astor y Lenox hasta la nueva ubicaci√≥n en la 5th Avenue. ¬°Piensa que se transportaban en carros tirados por caballos!

La Biblioteca P√ļblica de Nueva York se inaugur√≥ el 23 de mayo de 1911. En 2020 se celebr√≥ el 125 aniversario de la Biblioteca P√ļblica de Nueva York, ya que se coge como aniversario la fecha de la creaci√≥n de la instituci√≥n, el 1895.

El sistema de catalogaci√≥n de la biblioteca ten√≠a que ser el m√°s r√°pido del mundo, por eso en la sala principal de lectores, la Rose Main Reading Room, se instalaron librer√≠as de 7 alturas. Durante la inauguraci√≥n, el primer libro que se solicit√≥ no estaba en cat√°logo (‚ÄúPhilosophy of the Plays of Shakespeare Unfolded‚ÄĚ de Delia Bacon). El segundo libro tard√≥ solo 7 minutos en ser entregado (‚ÄúEthical Ideas of Our Time¬Ľ, un estudio de Friedrich Nietzsche y Leo Tolstoy). Solo 7 minutos era toda una proeza en aquella √©poca.

Qué libros hay en el Stephen A. Schwarzman Building

El edificio es enorme y en sus estanterías se guardan documentos como:

  • libros de humanidades, ciencias sociales y bellas artes
  • cartograf√≠a
  • prensa internacional
  • libros infantiles

La Biblioteca Astor fue creada gracias a la generosidad de John Jacob Astor, un inmigrante alem√°n que, en el momento de su muerte, era el hombre m√°s rico de Am√©rica. 

¬ŅSab√≠as que el barrio de Astoria en Queens se llama as√≠ por John Jacob Astor?

La Biblioteca Lenox de James Lenox y principalmente estaba formada por su colección personal de libros raros (que incluía la primera Biblia de Gutenberg en llegar al Nuevo Mundo) y otros manuscritos históricos. En su momento la Biblioteca Lenox estaba ubicada en el edificio de la Colección Frick.

No solo se nutre de estas tres aportaciones, sino que sus estanterías encontrarás unos 15 millones de artículos, entre ellos manuscritos medievales, antiguos pergaminos japoneses, novelas y poesía contemporáneas, así como tarjetas de béisbol, novelas de diez centavos e incluso cómics. Todo ello aportado con posterioridad a su inauguración.

El edificio tiene 4 plantas contando con la planta baja, que es la planta por donde se entra a la biblioteca por la 42 Street (la entrada para minusv√°lidos). Esta entrada es la que deber√°s utilizar tambi√©n si viajas a Nueva York con un beb√© y llevas el cochecito. 

La importancia histórica de la New York Public Library

Gracias a sus ejemplares cartográficos y mapas, se pudieron analizar las costas de diferentes países durante la II Guerra Mundial. Sus documentos han ayudado a innumerables autores en su investigación e inspiración. Y como dato curioso, ha ayudado a personas anónimas a reconstruir la historia de sus familias.

Curiosidades de la Biblioteca P√ļblica de Nueva York

  • Su colecci√≥n alberga una copia √ļnica de 1493 de la carta de Col√≥n anunciando el descubrimiento del Nuevo Mundo.
  • Su colecci√≥n alberga la funda de cigarrillos de Truman Capote, autor de Desayuno en Tiffany‚Äôs y A sangre fr√≠a
  • Su colecci√≥n alberga el abridor de cartas favorito de Charles Dickens. El eje es de marfil, pero el mango es la pata embalsamada de su gato Bob, con las garras y todo.
  • The Sun de Harry Crosby es uno de los libros m√°s peque√Īos de las colecciones. Mide 2,54 cm de alto por 1,9 cm de ancho.
  • The Birds of America de John James Audubon es uno de los libros m√°s grandes de las colecciones, mide 99 cm de alto por 66 cm de ancho.
  • Desde 1987, el Winnie-the-Pooh original y sus amigos, Eeyore, Piglet, Kanga y Tigger, han estado viviendo en la Biblioteca.

El exterior y los leones de la New York Public Library

Los leones de la New York Public Library

Aparte de la impresionante Rose Main Reading Room de la Biblioteca de Nueva York, los dos leones que custodian la entrada son sus otros grandes símbolos.

Los leones en escultura se han utilizado a lo largo de la historia para transmitir una sensaci√≥n de majestad y asombro, especialmente en edificios p√ļblicos. La Biblioteca de Nueva York no iba a ser menos, pues la ambici√≥n de la √©poca era la de crear una ciudad pionera a nivel mundial. As√≠ que una biblioteca de tal envergadura, necesitaba de unos leones que la acompa√Īaran. 

Los nombres originales de estos leones fueron Leo Astor y Leo Lenox, en honor a los dos principales fundadores de la biblioteca. Con el tiempo, sus nombres se cambiaron por Lord Astor y Lady Lenox. Y fue en la d√©cada de los a√Īos 30 del s.XX cuando sus nombres fueron cambiados por el alcalde Fiorello Laguardia (s√≠, de ah√≠ viene el nombre del aeropuerto de LaGuardia).

Se rebautizaron como Paciencia y Fortaleza, por ser las cualidades que deb√≠an tener los new yorkers para poder sobrevivir a la Gran Depresi√≥n. 

El le√≥n Paciencia es el situado en el lado sur, que es el que est√° a la izquierda si miras de frente la entrada principal. El le√≥n Fortaleza es el que queda a tu derecha. 

Los leones de la Biblioteca P√ļblica de Nueva York, como hemos comentado antes, te los ir√°s encontrando en los diferentes barrios de Manhattan en tus paseos. Ya que se han utilizado para dise√Īar el s√≠mbolo y logotipo de la entidad. 

Le√≥n Biblioteca P√ļblica de Nueva York
Le√≥n Biblioteca P√ļblica de Nueva York

El exterior

Lo cierto es que este edificio ya es muy impresionante desde la parte exterior. No solamente por sus dimensiones, sino por sus ornamentos. Consta de una escalinata que te lleva a los tres p√≥rticos custodiados por columnas que te hacen pensar m√°s bien en un arco del triunfo. 

Las figuras en el friso representan la historia, la literatura, el drama, la poes√≠a, la filosof√≠a… 

Biblioteca P√ļblica de Nueva York

Salas y plantas de la Main Branch

Primer piso

En esta zona encontraremos las salas dedicadas a los mapas, la historia de Nueva York y EE.UU. y genealog√≠a. Aqu√≠ encontramos, adem√°s, la divisi√≥n de mapas, la hemeroteca y la sala de estudios jud√≠os. Tambi√©n es el piso donde se celebran las exposiciones temporales. 

Segundo piso

En este piso encontramos diferentes salas para eventos, zonas de debate, zonas de estudio…

Tercer piso

En esta planta es donde nos encontramos las salas m√°s grandes de todo el edificio. 

Algunas de las salas que hay en los tres pisos no tienen mucho valor en cuanto a dise√Īo interior, pero s√≠ la persona que da nombres a alguna de esas salas (eso s√≠, no todas tienen nombre propio). 

Algunos de estos ejemplos, podrían ser:

  • Sala 219: Shoichi Noma Reading Room. Se encuentra en el segundo piso y fue fundada en 1992 por Sawako Noma en honor a su padre Shoichi Noma, ex presidente de la Editorial japonesa Kodansha, quien puso en valor el papel que los libros y la literatura desempe√Īaron en el fortalecimiento de las relaciones interculturales.
  • Sala 228w: Wertheim Study. El Estudio Wertheim fue establecido en 1963 por la autora y erudita Barbara W. Tuchman en honor a su padre, Maurice Wertheim, banquero inversionista (entre otros form√≥ parte del √≥rgano de gobierno del Hospital Monte Sina√≠ y la revista semanal The Nation) y como director de operaciones de The Theatre Guild de Nueva York.
  • Sala 228e: Frederick Lewis Allen Room. Establecido por la Fundaci√≥n Ford en 1958 como un homenaje al autor, cr√≠tico, editor y letrado, que hab√≠a sido miembro de su Junta de S√≠ndicos.

La sala que merece mención especial es la Rose Main Reading Room

Rose Main Reading Room

Seguro que la Rose Main Reading Room es una de las im√°genes de la Biblioteca P√ļblica de Nueva York que tienes m√°s presente. Y no ser√≠a de extra√Īar, ya que la sala es absolutamente fabulosa. 

No solo por su tama√Īo, sino tambi√©n por los frescos que encontramos en el techo (una aut√©ntica delicia). 

La sala es tan grande como un campo de f√ļtbol y est√° rodeada de estanter√≠as con miles de libros. 

Tambi√©n encontramos alguna zona un poco aislada para la consulta de documentos. 

Como curiosidad, desde una de sus ventanas podemos ver la punta del Empire State Building. 

¬ŅSab√≠as que el Empire State se encuentra a solo 6 calles? En 8 minutos de paseo te plantas all√≠. 

Rose Main Biblioteca P√ļblica de Nueva York

Exposiciones temporales

Lo cierto es que si viajas a Nueva York probablemente en este edificio no hagas más que visitarlo. Es decir, que no podrás aprovechar el material que hay en sus estanterías.

Lo bueno es que suele haber exposiciones temporales. Y lo mejor es que son gratuitas. 

De todas las que he visto, la que m√°s me impresion√≥ fue la que visit√© en el a√Īo 2015 sobre el photo sharing

Qu√© ver en la Biblioteca P√ļblica de Nueva York

Resumiendo, los principales puntos de interés son:

  • Sala Rose Main Reading Room
  • Restos dep√≥sito de agua
  • Leones de la entrada
  • Exposici√≥n temporal
  • El oso de peluche que inspir√≥ los cuentos de Winnie-the-Pooh

Y por supuesto, su arquitectura en general. 

Películas y series donde aparece

La New York Public Library aparece en series como Seinfield, CSI: NY, Smallville  o Gossip Girl. Y en pel√≠culas como Desayuno en Tiffany‚Äôs, Sex and The City (aqu√≠ te explico d√≥nde est√° el apartamento de Carrie Bradshaw), Cazafantasmas (aqu√≠ tienes otras localizaciones de Cazafantasmas en Nueva York), Spiderman (en la primera y tercera parte),  o el D√≠a de Ma√Īana. 

Visitas guiadas

Aunque con una audiogu√≠a deber√≠as tener suficiente para conocer la historia y curiosidades de la Biblioteca P√ļblica de Nueva York, se ofrecen visitas guiadas para grupos. Hasta la crisis sanitaria eran para grupos de 10 o m√°s personas y con reserva previa. Lo cierto es que cuando se reabra la instituci√≥n es probable que estas visitas guiadas sean con un menor n√ļmero de personas. Pero en todo caso, es una suposici√≥n m√≠a.

Si estuvieras interesado puedes enviar un email (tours @ nypl.org), ya que adem√°s las visitas se tienen que reservar con antelaci√≥n seguro. 

Qué puedes visitar cerca de la biblioteca

Estás en pleno Midtown, así que tienes muchos lugares interesantes para visitar:

Biblioteca P√ļblica de Nueva York

Aniversario NYPL

Como hemos comentado antes, este 2020 se celebra el 125 aniversario de la New York Public Library. Seguramente ha habido un mont√≥n de eventos que se han tenido que posponer o anular. Pero, por contra, han hecho una iniciativa muy chula: han preguntado a 125 personas (libreros y libreras, actores y actrices, pol√≠ticos y pol√≠ticas, activistas, escritores y escritoras, bibliotecarios y bibliotecarias…) cu√°l es su libro favorito. 

Este ha sido el resultado:

¬ŅEst√° tu libro favorito entre los mencionados?

Información básica de la NYPL

Horario: lunes y jueves de 8am a 8pm. Martes y miércoles de 8am a 9pm. Viernes y sábado de 8am a 6pm. Domingo de 8am a 5pm (cerrado los domingos de julio y agosto)

Importante, está cerrado los siguientes días: el 1 de enero, el 20 de enero, el 17 de febrero, el 12 de abril, el 23, 24 y 25 de mayo, el 3 y 4 de julio, el 5, 6 y 7 de septiembre, el 12 de octubre, el 11 de noviembre, el 26 de noviembre y el 25 de diciembre.

Dirección: 476 Fifth Avenue (Manhattan)

Metro: 42 St-Bryant Park Station (líneas B, D, F, M)

¬ŅConoc√≠as la Biblioteca de Nueva York?

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Zahara

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