the oculus nueva york

Guía de el Oculus (2023): el ave que renace en el World Trade Center

 Escrito por Zahara

Como sabes Nueva York se renueva continuamente. A ra√≠z de los atentados del 11 de septiembre de 2001, toda la zona del Financial District y especialmente la zona de las Torres Gemelas han sufrido un cambio espectacular. Uno de esos cambios es Oculus de Nueva York, la obra del arquitecto valenciano Santiago Calatrava. ¬ŅMe acompa√Īas a conocerla?

Visit√© Oculus por primera en octubre de 2016. Recuerdo que en aquel momento el intercambiador de metro a√ļn no estaba del todo acabado y quedaban reductos de la antigua estaci√≥n de metro. Pero Oculus era igualmente espectacular. Actualmente se puede ver como una obra pr√°cticamente acabada y hasta tienes un acceso directo desde su interior al One World Observatory.

Hoy en día ha cambiado todo el World Trade Center, así que te explico qué es este lugar, dónde encontrarlo dentro del Distrito Financiero y verás por qué debes visitarlo.

¬ŅQu√© es Oculus?

Oculus es un complejo que engloba tres construcciones, m√°s o menos evidentes, con tres funciones diferentes:

  • La propia obra arquitect√≥nica, Oculus, que es la estructura del edificio.
  • El intercambiador de metro que se halla en su interior: el World Trade Center Transportation Hub. Se trata de una estaci√≥n de enlace entre el tren PATH, que va a Nueva Jersey, con el metro de Nueva York.
  • El centro comercial el Westfield World Trade Center. Como es bastante normal hoy en d√≠a, all√≠ donde hay tr√°fico de personas se instalan centros comerciales. Esto sucede en las estaciones de tren medianamente grandes de todo el mundo y Nueva York no pod√≠a ser una excepci√≥n.

Sus prácticos pasillos subterráneos te permitirán desplazarte por la zona bajo tierra. Es especialmente interesante en invierno, además de poder acceder directamente a la entrada del One World Observatory donde se encuentran las máquinas expendedoras de tíquets.

1- La obra arquitect√≥nica Oculus en Nueva York: ¬Ņqu√© representa?

La intención del arquitecto Santiago Calatrava era la de representar una paloma que alzaba el vuelo.

Podemos suponer que se trataría de una paloma de la paz, debido a la zona en la que se encuentra. En todo caso, el autor siempre ha dicho que Oculus es un monumento a la vida. Y lo que está claro es que la estructura tiene cierto aire orgánico, muy propio del Modernismo (más abajo te muestro con qué edificio lo puedes comparar).

El dise√Īo interior del Oculus es espectacular. Realmente parece que te encuentres dentro del esqueleto de un p√°jaro gigante o ave f√©nix de un blanco impoluto. La gran cantidad de luz natural que entra permite que todo se vea todav√≠a m√°s blanco, brillante y puro.

El dise√Īo exterior de el Oculus no gust√≥ de inicio a los ciudadanos de Nueva York. Algo parecido sucedi√≥ d√©cadas atr√°s con el Guggenheim de Nueva York. De hecho, pocas obras arquitect√≥nicas en Nueva York rompen con la verticalidad propia de los rascacielos de Nueva York, por lo que este tipo de obras las podemos considerar un respiro.

La polémica de la obra de Calatrava en Nueva York.

Lo cierto es que el dise√Īo exterior no gusta demasiado a los new yorkers. No s√© si por el dise√Īo en s√≠, o por la pol√©mica del sobrecoste (su construcci√≥n cost√≥ el doble de lo presupuestado), adem√°s del excesivo tiempo que tard√≥ en construirse. Cost√≥ unos 4.000 millones de d√≥lares.

Tal fue el disgusto que la obra no se inauguró y la apertura pasó sin pena ni gloria. Las autoridades no querían poner más el dedo en la llaga.

Pero ah√≠ no acab√≥ la historia. Unos meses despu√©s de abrirse al p√ļblico y debido a unas lluvias torrenciales del hurac√°n Sandy, en mayo del 2012, se inund√≥ la sala central. Se filtraba agua por el techo. Esto indign√≥ a los ciudadanos a√ļn m√°s. ¬ŅC√≥mo era posible que una obra nueva que hab√≠a costado 4.000 millones de d√≥lates tuviera goteras? Era inadmisible. Los medios de comunicaci√≥n, con gran indignaci√≥n por el extra√Īo dise√Īo y el coste, se cebaron con el arquitecto y la obra. Hasta le llamaron Pok√©mon.

¬ŅPor qu√© se retras√≥ la obra?

Hubo varios problemas no previstos. En primer lugar, la obra pas√≥ por las manos de varios gobernadores, lo que hizo que el proyecto fuera sufriendo modificaciones. Se inund√≥ durante la construcci√≥n por el hurac√°n Sandy en 2012, como te comentaba antes. Posteriormente hubo filtraciones de agua de un rascacielos vecino. Por √ļltimo, a ra√≠z del los atentados del 11-M de Madrid se exigi√≥ que se reforzara la estructura a√Īadiendo m√°s ¬ęhuesos¬Ľ al esqueleto del edificio.

the oculus en nueva york
El esqueleto de Oculus permite que no necesite paredes para sostenerse en pie.

Oculus no es la √ļnica obra de Calatrava en Nueva York

Oculus de Calatrava est√° a solo unos metros de la nueva iglesia de la Zona Cero dise√Īada por √©l. El templo blanco, St. Nicholas Greek Orthodox Church and National Shrine, se encuentra en el Liberty Park, un peque√Īo parque elevado frente a una de las fuentes del Memorial de la Zona Cero.

2- Intercambiador de metro y tren

El complejo de el Oculus es también un gran intercambiador del metro de Nueva York con la estación de trenes PATH que conecta Nueva York con New Jersey. De hecho, si el PATH es la opción que has escogido para ir de Newark a Manhattan, aquí es donde te dejará.

Además de ser un intercambiador de trenes, también es una gran estructura de pasillos que conecta con otros edificios del World Trade Center.

Y gracias a estos pasillos, tampoco tendrás que salir a la calle si quieres ir al One World Trade Center o al centro comercial de lujo Brookfield Place al otro lado de la calle. Esto es un lujo, especialmente si tu viaje coincide con el frío invierno en Nueva York.

Pasillos del intercambiador
Salida del One World Trade Center que da al interior del Oculus

3- Centro comercial Westfield Trade Center: ¬Ņqu√© tiendas hay en Oculus?

Hemos comentado que en Oculus hay un centro comercial.

Algunas de las tiendas de moda que puedes encontrar son Michael Kors, Kate Spade, Cos, BOSS, Camper… Adem√°s de tiendas de cosm√©ticos como Aesop o Khiel’s… Tambi√©n hay restaurantes y una Apple Store. Incluso la tienda Sugarfina de golosinas premium.

Como puedes ver no es un centro comercial con marcas low cost (la excepción es H&M). Aunque no se tratan tampoco de marcas de lujo, sí son marcas con precios medios. Aquí tienes el directorio de todas las tiendas.

Si eres de los que va buscando WiFi en Nueva York, acércate a la Apple Store y podrás consultar tus correos o subir a Instagram las fotos que acabas de hacer del interior del edificio. Aunque te recomiendo que lleves tu propia tarjeta de Holafly y no depender del WiFi.

Tambi√©n puedes comer o picar algo, ya que encontrar√°s un Starbucks, un Pr√™t √† Manger… adem√°s del famoso Eataly.

¬ŅEs Oculus un buen centro comercial?

Sí, es un buen centro comercial, aunque como hemos dicho no destaca por mostrarnos sorpresas (excepto una bastante cool).

La mayoría de las tiendas que encuentras son de marcas que podrás encontrar en muchas calles comerciales de Nueva York y tampoco destacan por tener buenos precios. Si quieres comprar marcas buenas como estas, te aconsejo que visites los outlets de Nueva York, especialmente Woodbury Common Premium Outlets, porque allí encontrarás muchas ofertas inigualables.

Tienda de golosinas premium en The Oculus de Nueva York
Sugarfina, dulces de lujo en el Oculus.

Visitar el Oculus de Calatrava en Nueva York: ¬Ņqu√© tiene de peculiar la estructura?

Es muy curioso que el techo o c√ļpula (no s√© si ser√≠a correcto llamarlo c√ļpula) no se aguanta con ning√ļn tipo de columna o pared, quedando un espacio di√°fano central espectacular en el que suceden cosas. Estas cosas pueden ser desde un mercadillo navide√Īo hasta exposiciones de arte.

Por otro lado, hemos de pensar que Oculus es una obra concebida para ser una obra admirada.

No solamente por el sorprendente e impoluto blanco, muy típico de Calatrava, sino también porque casi te obliga a mirar hacia arriba para admirar los 30 metros de altura. Y no solo eso, sino que además, aparte de las galerías laterales que te permiten ver perfectamente la zona central en todo momento, también dispone de dos balcones interiores para admirar la obra y el ir y venir de los miles de viajeros que pasan por allí cada día. Por cierto, ¡se calcula que son unos 250.000 viajeros diarios!

The Oculus
Exposicones en el Oculus de Nueva York
Exposición en The Oculus
Vista de uno de los balcones y exposición de arte en el Oculus.

En la gran explanada que hay en Oculus suelen haber exposiciones, conciertos, performances… Lo cierto es que es un lugar muy interesante donde ver cosas gratis en Nueva York.

El blanco y la curva son elementos muy t√≠picos de la obra de Calatrava. Si has tenido la ocasi√≥n de visitar La Casa Mil√† de Barcelona (la obra de Gaud√≠ conocida como La Pedrera), te dar√°s cuenta en seguida que guardan ciertas similitudes con los pasillos de Oculus. ¬ŅSe habr√° inspirado Calatrava en Gaud√≠?

La Pedrera de Gaudí

¬ŅQu√© encontramos cerca de Oculus de Calatrava en Nueva York?

Esta zona de la ciudad es uno de los puntos tur√≠sticos m√°s concurridos y que en los √ļltimos a√Īos m√°s cambios est√° experimentando, casi a la par con Hudson Yards.

Y cerca puedes encontrar:

The Oculus visto desde el Memorial del 11S
Oculus visto desde el Memorial del 11-S

Tambi√©n debes saber…

  • En Navidad, concretamente desde el 23 de noviembre al 5 de enero, se celebra en el Oculus de Nueva York un mercadillo de Navidad en su interior. De 9am a 10pm de lunes a s√°bado, los domingos de 11am a 7pm.
  • Todos los martes hay un mercado con hortalizas, frutas, panes… de venta directa de agricultores. En verano se sit√ļa justo en el lateral de fuera, y en invierno en la parte interior. El mercado est√° abierto de 7am a 7pm.
  • Smorgasburg es un mercadillo culinario de Nueva York muy indie con propuestas para todos los gustos. En Oculus se instala los viernes desde mediados de mayo a mediados de septiembre en el exterior de 11am a 7pm. Smorgasburg tambi√©n lo encontrar√°s en diferentes mercadillos de Nueva York.

En mi guía del Financial District y Tribeca te propongo un montón de lugares interesantes y curiosos que he descubierto en mis viajes y que se encuentran en esta zona.

Información básica de Oculus de Nueva York

  • Direcci√≥n: 185 Greenwich St, Manhattan.
  • Metro: World Trade Center (l√≠neas A, C, E, J, R, W, Z, 2, 3, 4 y 5).

¬ŅConoc√≠as el Oculus de Calatrava en Nueva York? ¬ŅQu√© opinas de su dise√Īo?

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Zahara

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