Washington Square Park Nueva York

Washington Square Park: el alma del Village

 Escrito por Zahara

Quiz√°s el Washington Square Park no sea tan conocido como el Toro de Wall Street, la Estatua de la Libertad o el Empire State para los viajeros que pisan por primera vez Nueva York, pero es uno de los lugares con m√°s solera de la ciudad.

Y quizás te parezca un poco exagerado si digo que el Washington Square Park de Nueva York contiene el alma del Village, pero déjame explicar mis razones.

Por qué visitar el Washington Square Park

Este parque ha salido infinidad de veces en las entradillas de las escenas de Friends, seguro que te suena. Incluso hay gente que cree (erróneamente) que la fuente de Friends es la del Washington Square Park.

Pero m√°s all√° de esta an√©cdota, el Washington Square Park es mucho m√°s que un parque al uso. A m√≠ me parece una verdadera piazza o incluso un √°gora moderno donde hay mucha interacci√≥n de las personas que se unen aqu√≠. 

Y es que el Washington Square Park no es una zona de paso, a pesar de comunicar muchas calles, sino una zona de encuentro. Aqu√≠ la individualidad no tiene cabida. 

El Washington Square Park es un lugar de encuentro de personas, de ideas y, en definitiva, de vida. Aqu√≠ se dan protestas, meetings, m√ļsica callejera, espect√°culos improvisados, grabaciones de pel√≠culas, celebraciones universitarias y todo aquello que se te pueda ocurrir que tenga que ver con las personas, el arte, la palabra y la creatividad.

Si tuviéramos que pensar en un lugar de Nueva York donde surgen las ideas seguro que uno de ellos podría ser el Washington Square Park.

Como puedes ver, hay mucha diferencia con otros parques de Nueva York: ¡no tiene nada que ver con el oasis de Bryant Park o la magnitud de Central Park! Parece que cada parque tiene su propio estilo. 

Escenario de películas

Ya hemos comentado que es una de las localizaciones de Friends, pero te voy a nombrar algunas películas muy conocidas (y muy recomendables!) en las que aparece:

  • Cuando Harry encontr√≥ a Sally (¬°una de mis pel√≠culas favoritas de todos los tiempos!).
  • Descalzos por el Parque
  • Soy Leyenda 
  • Mascotas (pel√≠cula de animaci√≥n infantil)
  • Hair
  • Los Cazafantasmas II (aqu√≠ puedes ver las localizaciones de Cazafantasmas)
Fuente del Washington Square Park donde se está filmando una película
Filmación de una escena de una película en el Washington Square Park

El arco del Washington Square Park

Uno de los elementos m√°s destacables del Washington Square Park es su arco del triunfo. Su nombre real es Stanford White Arch pero es conocido como el Washington Square Arch. 

La construcci√≥n est√° inspirada en los arcos del triunfo romanos y m√°s concretamente en el Arco de Triunfo de Par√≠s (aunque no tiene las mismas dimensiones ni mucho menos). Fue construido entre los a√Īos 1890 y 1892, por lo que el arco del Washington Square Park tiene ahora m√°s de 125 a√Īos de historia desde su construcci√≥n.

No fue construido para que pasaran las tropas triunfantes despu√©s de una guerra, sino como monumento de uno de los padres fundadores de los Estados Unidos y primer presidente: George Washington. Concretamente el arco conmemora el centenario de la investidura, que precisamente se llev√≥ a cabo en el Federal Hall en lo que ahora es el Distrito Financiero de Nueva York. En uno de los laterales ver√°s inscritos en n√ļmeros romanos la fecha del centenario de la investidura. 

Este arco del triunfo, que ahora es de m√°rmol, en su origen fue construido con madera y yeso. 

Decorado por Alexander Stirling Calder y Herman MacNeil con esculturas de George Washington tanto en su apariencia civil como militar (visibles si vienes desde la Quinta Avenida), este arco se convirtió en el símbolo de una nueva América dedicada a las artes.

En las primeras décadas del siglo XX, el Village se fue convirtiendo en un barrio cada vez más bohemio. Así el arco se erigió como un lugar de rebelión artística y social. En esa época los coches dejaron de pasar por debajo del arco.

Una de las imágenes más icónicas del arco son los rascacielos de Nueva York que podemos ver si miramos a través de su apertura. Si miramos hacia el norte veremos el Empire State Building y si miramos hacia el sur, el One World Trade Center en la Zona Cero (hasta el 2001 se podían ver las Torres Gemelas).

Los colores e im√°genes del arco

Igual que otros s√≠mbolos de la ciudad, el Washington Square Arch rinde homenaje en d√≠as se√Īalados o personajes hist√≥ricos o relevantes para la ciudad de Nueva York. 

Uno de ellos puede ser el 21 de mayo, que al anochecer se ilumina de color verde en honor a los empleados de los parques de Nueva York. O las luces de la bandera de la comunidad LGTBIQ+ que desde el 2019 se ilumina en conmemoración a los incidentes del Stonewall y celebración del Orgullo Gay.

Washington Square Arch

El √°rbol de Navidad bajo el Washington Square Arch

A finales de noviembre se instala el √°rbol de Navidad bajo el Washington Square Arch, pero el encendido no tiene lugar hasta la primera semana de diciembre (aproximadamente) y dura encendido hasta la primera semana de enero, sum√°ndose as√≠ a la gran cantidad de √°rboles de Navidad de Nueva York. Quiz√°s no es tan impresionante como el √°rbol del Rockefeller Center, pero bien vale la pena venir a verlo. 

Ah! y si vas a estar en Nochebuena en Nueva York, bajo el √°rbol se celebra el Christmas Eve Caroling (Villancicos de Nochebuena). 

Hangman’s Elm: un árbol con historia (y leyenda)

Otra de las curiosidades de este parque es el conocido como Hangman’s Elm, o lo que es lo mismo, el Olmo Verdugo. Se cree que este olmo ingl√©s tiene m√°s de 220 a√Īos de historia, ya que fue plantado en la d√©cada de 1790. Podr√≠a ser uno de los √°rboles m√°s antiguos de Manhattan

El origen de su nombre se debe a que, durante muchos a√Īos, fue conocido informalmente en la ciudad porque se pensaba que durante la Revoluci√≥n Americana se hab√≠an colgado de una de sus largas ramas a los traidores que sol√≠an escabullirse por una calle cercana. 

Pero lo curioso es que se trata de una leyenda, pues no tiene evidencia hist√≥rica, aunque s√≠ es posible que hubiera habido una horca en las inmediaciones. 

La fuente del Washington Square

En el centro de la plaza nos encontramos con una gran fuente. Tanto puede ser que nos la encontremos llena de agua como vac√≠a. 

La actual fuente fue dise√Īada por Jacob Wrey Mold, quien tambi√©n estuvo detr√°s de la fuente en City Hall Park, o de la renovaci√≥n de la Bethesda Fountain en Central Park. 

La ubicaci√≥n original de la fuente estaba en el centro exacto del parque en su eje este-oeste. La fuente se movi√≥ durante su √ļltima renovaci√≥n para ¬ęalinearse¬Ľ con el arco y la Quinta Avenida.

Lo curioso de esta fuente es que te puedes remojar en ella. Ya sea solo los piecitos o el cuerpo entero. Ojo, no se trata de una piscina, as√≠ que tampoco nos vengamos arriba. Pero si est√°s viajando en verano quiz√°s te apetezca refrescarte un poquito. No est√° permitido usarla para ba√Īarse o para la higiene personal.

Alrededor del Washington Square Park: la New York University

No te quedes solo con lo que encontramos en el parque, pues en los alrededores hay algunos puntos que vale la pena destacar y que pertenecen en la actualidad a la New York University (NYU).

Esta universidad privada fue devorando poco a poco cualquier intenci√≥n de mantener la vida de barrio tan propia del Village. Por suerte, se pudo frenar su influencia y, aunque en la actualidad muchos edificios le pertenecen, no consigui√≥ romper la armon√≠a del barrio. 

  • Varios edificios alrededor de la plaza se identifican de la NYU por sus caracter√≠sticas banderas de color lila. 
  • La pol√©mica Elmer Holmes Bobst Library es un edificio de color teja que bien parece una carcel por fuera. Sin embargo, por dentro es espectacular y alberga m√°s de 3,3 millones de vol√ļmenes. Su benefactor, de quien recibe su nombre, fue confidente del presidente Nixon. ¬ŅSer√≠a conocedor del Watergate antes de que se destapara?
  • Washington Mews: una peque√Īa calle adoquinada con unas antiguas caballerizas. Durante el d√≠a la circulaci√≥n est√° abierta a los peatones, y la calle se cierra de noche. Es una bella imagen de c√≥mo era Nueva York en el s. XIX. Esta calle es propiedad de la NYU.
  • La hilera de casas de estilo renacentista griego en el lado norte del parque, que datan de 1830, son edificios protegidos y propiedad, en la actualidad, de la NYU. 

Pero no te quedes solo con las edificaciones, sino con la juventud que la NYU emana y que ayuda a dar car√°cter a la plaza.

Washington Square Park con animador de la NYU
La fuente del Washington Square Park con un animador de la NYU y de fondo la polémica Bobst Library

Washington Mews

Fueron construidas entre 1829 y 1833. La mitad norte de la calle fue construida para albergar caballos y carruajes utilizados por los pudientes neoyorquinos que vivían en las casas de Washington Square North.

En cambio, las edificaciones de la mitad sur se construyeron como viviendas bajas para mantener la uniformidad y estética de la calle.

Washington Square Park for fun: cosas que pasan

The Guardian Angel of Washington Square Park:

Bill Murray es amor:

El origen del Washington Square Park

Poco se sabe de este lugar antes de la llegada de los colonos europeos, solamente que era una zona un tanto pantanosa por el paso del Minetta Creek, un riachuelo que pasaría aproximadamente desde la 5th Avenue circulando hasta la esquina de Sur-Oeste del parque y desembocando en el Hudson River. Vamos a ver un poco de cronología del parque:

  • Originalmente era un terreno de caza usado por la tribu Lenape, nativa de Nueva York.
  • La Compa√Ī√≠a Holandesa de las Indias Occidentales estableci√≥ su primer puesto comercial, entregaron estas tierras a esclavos liberados para el cultivo de las tierras (a cambio de cuotas anuales). La idea macabra era que estas granjas sirvieran de ‚Äúdefensa‚ÄĚ contra las tribus ind√≠genas.  
  • En 1797, el Consejo Com√ļn de Nueva York compr√≥ los campos al este del Minetta Creek (que a√ļn no estaban dentro de los l√≠mites de la ciudad) para un nuevo cementerio p√ļblico para ind√≠genas, indigentes o personas desconocidas.
  • Se calcula que yacen aqu√≠ tambi√©n los restos de unas 20.000 personas v√≠ctimas de la fiebre amarilla que se enterraron aqu√≠ por medidas higi√©nicas por ser a√ļn una zona extramuros y quedar lejos de la ciudad.
  • En 1825 la ciudad compra los terrenos y en 1828 el Minetta Creek ya estaba completamente soterrado en lo que hoy es la plaza. 
  • Ese mismo a√Īo (1825) se traz√≥ el Washington Military Parade Ground donde tendr√≠an lugar desfiles militares y donde se entrenar√≠an las compa√Ī√≠as de milicias voluntarias responsables de la defensa de la naci√≥n. Las calles que rodean la plaza se convirtieron en una de las zonas residenciales m√°s deseables de la ciudad en la d√©cada de 1830 y los vecinos r√°pidamente consideraron este espacio como un parque.
  • En la d√©cada de 1830 se construy√≥ Washington Square North, y el primer edificio de la NYU se complet√≥ en 1834. 
  • En 1852 se instala la fuente original.
  • En 1872, la enorme fuente fue reemplazada por un modelo m√°s peque√Īo.
  • En 1878 se reconoci√≥ oficialmente como parque.

Parque de juegos

Aunque no es una zona muy amplia, el parque tiene una zona de juegos ideal si viajas a Nueva York con ni√Īos.

Actividades en el parque 

Los parques de Nueva York est√°n considerados casi como un patrimonio de la ciudad gracias a la cantidad de actividades que ofrecen. S√≠, no solo en Bryant Park, High Line o Times Square se puede practicar yoga. Tambi√©n en el Washington Square Park se celebran sesiones de yoga para adultos y ni√Īos. Tambi√©n Tai Chi, danzas de todo el mundo, festivales de m√ļsica, lecturas de cuentos…

Puedes ver en su página web todas las actividades que hay planificadas para los próximos meses.

Entretenimiento en el Washington Square Park

Algunas formas de entretenernos en este parque pueden ser:

  • hacer un peque√Īo picnic en la hierba: te puedes sentar y pisarla sin problema, pero no puedes hacer ejercicio o actividades bruscas.
  • jugar en el parque infantil si has venido con ni√Īos a Nueva York.
  • jugar una partida de ajedrez: encontrar√°s varias mesas de piedra dispuestas para una gran batalla.
  • escuchar m√ļsica: varios artistas callejeros se instalan en este parque. Desde percusionistas que se sirven de bidones de pl√°stico, violinistas y trompetistas, hasta pianistas como Colin Huggins que se instala los fines de semana desde las 10am hasta las 8pm si el tiempo acompa√Īa.

Dónde comer en el Washington Square Park

Si bien te encuentras en pleno Village y la oferta es enorme y exquisita, creo que vale la pena sentar el pandero en el c√©sped (especialmente en primavera, verano y principios de oto√Īo) y tomarte una dosa rellena del carrito de comida que se encuentra en el parque. 

Una dosa es una especie de crêpe de origen indio hecha con arroz y lentejas. El carrito siempre está situado en la parte Sur del parque a la altura de Sullivan Street.

Si, por contra, es un d√≠a que est√° haciendo mal tiempo en Nueva York o prefieres alg√ļn sitio donde sentarte a comer, el Village est√° lleno de propuestas. Algunos ejemplos que te recomiendo: 

  • Minetta Tavern: bistro 
  • Tacombi: mexicano especializado en tacos
  • Jack‚Äôs Wife Freda: variado

Servicios del parque

  • Conexi√≥n a internet: si vas a necesitar conexi√≥n a internet estando en Nueva York y no te has comprado una tarjeta de datos apta para Estados Unidos, puedes aprovechar el WiFi que ofrece el parque de forma gratuita.
  • Lavabos: en la parte sur-oeste encontrar√°s unos ba√Īos p√ļblicos.

Cu√°ndo visitarlo

La vida en este lugar no empieza temprano, la verdad. A medida que van pasando las horas de la ma√Īana se va llenando de ambiente, especialmente cuando el d√≠a acompa√Īa.

Hay unas fechas se√Īaladas que quiz√°s te llamen la atenci√≥n:

  • Verano: Si est√°s viajando a Nueva York en verano, ser√° normal que encuentres a estudiantes licenciados con la t√≠pica toga lila y birrete haci√©ndose fotos. 
  • Halloween: se celebra el Children‚Äôs Halloween Parade donde adem√°s del desfile hay actividades, atracciones… 
  • Navidad: Ya hemos comentado (m√°s arriba) que bajo el √°rbol de Navidad se celebra una cantada de villancicos el 24 de diciembre.

Dónde se encuentra el Washington Square Park

El Washington Square Park es uno de los principales parques de Nueva York que se encuentra en la parte sur de Manhattan, lo que denominamos Downtown. 

Concretamente entre las calles West 4th Street (que en el tramo del parque se llama Washington Square South) por el sur, Waverly Place por el norte (en el tramo del parque se llama Washington Square North), University Place por el este (en el tramo del parque se llama Washington Square West) y MacDougal Street por el oeste (¬Ņadivinas? en el tramo del parque se llama Washington Square East).

Est√° en la parte este del Greenwich Village y, como curiosidad, la famosa 5th Avenue empieza su recorrido desde aqu√≠. 

Cómo llegar

Las estaciones del metro más cercanas son la W 4th Station РWash Sq (líneas A, B, C, E, F, M) o la 8th Street Station (líneas N, Q, R, W).

Puedes conocer m√°s lugares recomendados en mis gu√≠as de Nueva York del Greenwich Village y West Village. 

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Zahara

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2 comentarios en “Washington Square Park: el alma del Village”

  1. Magdalena

    Hola. Soy egresada de NYU. Realic√© all√≠ mis estudios de grado entre 1990 y 1994 y acabo de visitar en la segunda quincena de setiembre New York City y muy especialmente Washigton Square y sus alrededores. El clima oto√Īal acompa√Ī√≥ estos paseos y es una experiencia incre√≠ble sentarse en la plaza y observar todo lo que all√≠ ocurre. Tengo fotos y videos donde se ven desde j√≥venes universitarios hasta un grupo de adultos mayores cantando y disfrutando de una tarde de sol, adem√°s de las mesas de juego de ajedrez. Es de los mejores paseos para hacer y no se necesita dinero.

    1. Zahara

      Qu√© bueno, Magdalena! Es cierto, es toda una experiencia para los fl√Ęneurs ūüôā

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